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Una fachada enigmática. Visita al Museo Nacional de Escultura (I).

28 febrero, 2017

La fachada del Colegio de San Gregorio, tan enigmática como hermosa, es una de las vistas más apreciadas de Valladolid. La profusión de detalles y la destreza demostrada en la creación de cada figura la asemeja a un retablo tallado en piedra.

Impregnada de simbolismo, ha sido objeto de numerosas interpretaciones y controversias. Los interrogantes aún se mantienen latentes. ¿Qué significan los hombres peludos? ¿Es la fuente símbolo de juventud o de sabiduría? Vayamos por partes.

En el primer cuerpo,  justo sobre la puerta y delimitado por arcos, aparece representado San Gregorio recibiendo una ofrenda de Fray Alonso de Burgos, fundador del Colegio y confesor personal de Isabel la Católica; mientras observan la escena San Pablo y Santo Domingo. La fachada nos recuerda constantemente la aportación de Alonso de Burgos al colegio a través de la flor de lis, el emblema del fraile, que aparece repetida hasta la saciedad.

Primer cuerpo fachada Museo Nacional Escultura Valladolid

La parte central está ocupada por una gran fuente o pilón –seguramente, la fuente de la eterna juventud- a cuyo alrededor revolotean infinidad de angelillos italianos o puttis, un elemento ornamental típico del Renacimiento. Del agua brota un granado que ha dado lugar a diferentes interpretaciones: podría ser el árbol de la sabiduría o el árbol de la ciencia, pero, dada la fecha (finales del siglo XV), también puede hacer alusión a la conquista de Granada por los Reyes Católicos.

La exaltación política se remata con el escudo de los monarcas sostenido por dos leones (se ha contemplado la idea de que sea una representación de Isabel y Fernando) y por el águila de San Juan. Bien podría ser un elemento de propaganda o una sincera dedicatoria a Isabel, a quien el fraile nombró patrona del colegio.

DSC_0323

salvajes_mneQuizá la mayor controversia en la interpretación simbólica de la fachada sea la relacionada con los seres que aparecen de pie a ambos lados de las escenas. La teoría más mantenida sostiene que podría hacer referencia a la costumbre cortesana de disfrazar a los escuderos en las fiestas, presentados como ‘salvajes’, a la imagen de las novelas de caballería. Esta idea se refuerza con la contraposición de figuras engalanadas con armaduras, lanzas y escudos, una representación de la Virtud. Pero hay otras interpretaciones, como una alusión a la imagen mítica del hombre puro en la naturaleza o, simplemente, guardianes que custodian la entrada al edificio.

Como curiosidad, uno de los salvajes de la parte baja se distingue del resto por su escudo:  el suyo está decorado con una cruz de Calatrava, la misma que aparece en los escudos de los soldados del cuerpo superior, en contraposición con las apariciones demoníacas que aparecen en los demás escudos.

indigenas_mneAtención a las figuras que aparecen en las jambas del cuerpo superior, similares a los salvajes pero sin vello en el cuerpo –alguno, incluso, es lampiño-: son las representaciones más antiguas en Castilla de los indígenas americanos. No olvidemos que en este mismo escenario tuvo lugar la Controversia de Valladolid, el acalorado e histórico debate entre fray Bartolomé de las Casas, quien defendía los derechos de los pueblos del Nuevo Mundo, contra Juan Ginés de Sepúlveda, que los consideraba seres inferiores y sin alma.

En esta zona también hay numerosas referencias a la vagancia, la pereza y la ignorancia, que deben vencerse a través del estudio y el esfuerzo. Una de ellas, un caracol, es el equivalente a la famosa rana dela Universidad de Salamanca. Te retamos a encontrarlo, ¡dicen que trae buena suerte!.

Siguiente: los albores de la Edad de Oro de la escultura española. 

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